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Sélection de connecteurs adaptés aux câbles coaxiaux

Tous ceux qui ont un jour assemblé un câble coaxial connaissent le problème : on connaît sa propre application et on a une idée précise des caractéristiques dont doit disposer le câble souhaité. Le bon câble est généralement vite trouvé, mais lorsqu’il s’agit de choisir les connecteurs adéquats, l’euphorie est freinée. En effet, outre les nombreux types de connecteurs, de prises, de prises inversées, de prises encastrées et bien d’autres encore, il faut également tenir compte du nombre non négligeable de fabricants différents. Il faut donc non seulement trouver le bon type de connecteur pour son application, mais aussi prendre conscience des avantages et des inconvénients des différents fabricants.

En effet, qu’est-ce qui fait exactement la différence entre un connecteur BNC à 2 euros et un autre à 5 euros ?

Pourquoi une différence de prix ?

Mais commençons par le commencement : qu’entend-on exactement par connecteur HF ?

Il s’agit de composants dont la fonction est d’établir une connexion adaptée et à faibles pertes pour la transmission de fréquences vers un élément correspondant. Ils se composent d’un boîtier et d’une partie intérieure et se distinguent en gros en fiches mâles et en fiches femelles, leur contrepartie. Par connecteurs, également désignés par le genre « male », on entend les connecteurs dont l’intérieur présente une « broche interne ». Par prises « femelles », on entend la contrepartie correspondante avec une broche creuse.

Fréquence et température

La fréquence à laquelle le câble coaxial est utilisé est importante pour le choix des bons connecteurs. Les connecteurs doivent également être adaptés à cette fréquence, car même si le câble est conçu pour 6 GHz, par exemple, et les connecteurs pour 2,5 GHz seulement, ces derniers sont plutôt moins adaptés à votre application. Il en va de même pour les conditions environnementales de votre application. Si votre confection est par exemple exposée à des températures élevées, il ne suffit pas que seul le câble résiste à ces températures, car les connecteurs doivent être conçus de la même manière. La règle est donc la suivante : vous ne devez pas seulement poser vos exigences au câble, mais aussi aux connecteurs qui doivent être confectionnés dessus.

 

Que signifient les cycles de connexion ?

La durabilité de votre application constitue un autre point important. S’agit-il d’un montage expérimental au cours duquel les connecteurs doivent être branchés et débranchés fréquemment ? Ou bien établissez-vous la connexion une fois et la structure reste-t-elle toujours la même ? Cet aspect est très important pour le choix du bon connecteur, car personne ne souhaite qu’un connecteur que l’on souhaite utiliser à plusieurs reprises ne soit plus fonctionnel après quelques applications. Souvent, un prix plus élevé est ici aussi synonyme de qualité supérieure. Si nous observons par exemple la broche intérieure d’un connecteur plus cher, nous remarquons qu’elle est généralement dorée. Ce matériau offre certes une conductivité élevée, mais il fait également grimper le prix du connecteur. Si vous souhaitez éviter cette hausse de prix, vous aurez peut-être tendance à opter pour un connecteur sans marque, car il est nettement moins cher. Dans ce cas, vous devez toutefois vous attendre à ce que ce connecteur bon marché offre beaucoup moins de cycles de connexion qu’un connecteur de qualité supérieure. Vous ne trouverez pas de broche intérieure dorée, car il ne s’agit généralement que d’un alliage de moindre qualité qui peut s’écailler avec le temps. Si cela se produit, le connecteur n’est plus fonctionnel.

En général, on peut dire qu’il existe également un lien entre la taille et la durabilité du connecteur. Les petits connecteurs ont tendance à offrir moins de cycles d’enfichage que les grands. Par conséquent, si la durée de vie d’un connecteur est importante pour votre application, il est vivement conseillé de suivre attentivement les spécifications du fabricant, car elles indiquent souvent le nombre de cycles d’enfichage pour lequel leur connecteur est conçu.

 

Proportionnalité

Mais avant d’en arriver à la conclusion erronée que le connecteur le plus cher est toujours le meilleur, vous devriez d’abord évaluer à nouveau les propriétés qui sont importantes pour vous dans votre application, afin de trouver un compromis entre les propriétés du connecteur et le coût. Il est peu judicieux d’acheter un connecteur conçu pour une fréquence de 18 GHz et donc très cher si vous l’utilisez à 1 GHz maximum.

Enfin, nous vous recommandons de faire preuve d’une certaine fidélité au fabricant. Si vous utilisez un câble d’un certain fabricant, il est préférable d’acheter vos connecteurs chez ce fabricant plutôt que d’utiliser un produit d’une autre marque ou un connecteur sans marque.

Nous espérons que cet article vous a aidé à choisir le bon connecteur. Le mois prochain, découvrez tout ce qu’il faut savoir pour choisir le câble coaxial adapté à votre application.