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Selección del conector adecuado para el cable coaxial

Cualquiera que haya montado alguna vez un conjunto de cables coaxiales conoce el problema: uno conoce su propia aplicación y tiene ideas precisas sobre las propiedades que debe tener el cable deseado. El cable adecuado suele encontrarse rápidamente, pero cuando se trata de elegir los conectores adecuados, la euforia se frena. Porque además de los numerosos tipos de clavijas, tomas de corriente, enchufes inversos, tomas de corriente de panel y mucho más, también hay que tener en cuenta el número no precisamente pequeño de fabricantes diferentes. Así que no sólo hay que encontrar el tipo de conector adecuado para la aplicación, sino que también hay que conocer las ventajas y desventajas de los distintos fabricantes.

Al fin y al cabo, ¿qué diferencia hay exactamente entre un conector BNC de 2 euros y uno de 5 euros?

¿Por qué la diferencia de precio?

Pero empecemos por el principio: ¿a qué nos referimos exactamente con el término conectores de RF?

Se trata de componentes con la misión de crear una conexión adecuada y de bajas pérdidas para la transmisión de frecuencias a una contraparte correspondiente. Constan de una carcasa y un interior y se dividen, a grandes rasgos, en clavijas y sus tomas de corriente homólogas. Las clavijas, a las que también se les da el género «macho», son aquellos conectores cuyo funcionamiento interno tiene una llamada «clavija interior». Las tomas «hembra» son la contrapartida correspondiente con una clavija hueca.

Frecuencia y temperatura

La frecuencia a la que se utiliza el cable coaxial es importante para seleccionar los conectores adecuados. Los conectores también deben estar orientados a esto, porque aunque el cable esté diseñado para 6 GHz, por ejemplo, pero los conectores sólo estén diseñados para 2,5 GHz, son menos adecuados para su aplicación. Por supuesto, lo mismo se aplica a las condiciones ambientales de su aplicación. Si su montaje está expuesto a altas temperaturas, por ejemplo, no basta con que sólo el cable las soporte, porque los conectores deben estar diseñados para ello de la misma manera. Por lo tanto, en este caso se aplica lo siguiente: no sólo hay que poner los requisitos en el cable, sino también en los conectores que se van a montar en él.

¿Qué significan los ciclos de apareamiento?

Otro punto importante es la durabilidad de su aplicación. ¿Se trata de un montaje de prueba en el que hay que enchufar y desenchufar los conectores con frecuencia? ¿O se hace la conexión una vez y la configuración siempre es la misma? Este aspecto es muy importante para elegir el conector adecuado, porque nadie quiere que un conector que quiere utilizar repetidamente deje de ser funcional después de unas cuantas aplicaciones. A menudo, un precio más alto significa también una mayor calidad. Si nos fijamos en la clavija interior de un conector de mayor precio, por ejemplo, observamos que suele estar chapada en oro. Aunque este material ofrece una alta conductividad, también encarece el precio del conector. Si quiere evitar este aumento de precio, puede optar por un conector sin marca, ya que es considerablemente más barato. En este caso, sin embargo, hay que tener en cuenta que este conector más barato ofrece muchos menos ciclos de acoplamiento que un conector de alta calidad. Buscará en vano un pasador interior auténticamente chapado en oro, ya que suele ser sólo una aleación de baja calidad que puede descascararse con el tiempo. Una vez que esto ocurre, el enchufe deja de ser funcional.

En general, se puede decir que también existe una relación entre el tamaño y la durabilidad del conector. Los conectores más pequeños suelen ofrecer menos ciclos de acoplamiento que los más grandes. Por lo tanto, si la durabilidad de un conector es importante para su aplicación, es muy recomendable que preste atención a las especificaciones del fabricante, ya que a menudo especifican un número de ciclos de acoplamiento para el que su conector está clasificado.

 

Proporcionalidad

Pero antes de llegar a la falacia de que el conector más caro es siempre el mejor, debería sopesar de nuevo qué propiedades son importantes para su aplicación, con el fin de encontrar un compromiso entre las propiedades del conector y los costes. No tiene mucho sentido comprar un conector que está diseñado para una frecuencia de 18 GHz y que es correspondientemente caro si se utiliza a un máximo de 1 GHz.

Por último, podemos recomendar cierta fidelidad al fabricante. Si utilizas un cable de un determinado fabricante, te suele ir mejor si también compras los conectores a ese fabricante que si utilizas un producto de otra marca o un conector sin marca.

Esperamos que con este artículo hayamos podido ofrecerle una pequeña ayuda para elegir el conector adecuado. El próximo mes, lea todo sobre la elección del cable coaxial adecuado para su aplicación.